Ciudadanía proactiva, con Mara Balestrini y César García Sáez


Gracias al creciente acceso a las TIC, a los laboratorios de fabricación tipo Fab Labs o maker spaces y a las plataformas de financiamiento distribuido (crowdfunding), los ciudadanos y organizaciones tienen ya la oportunidad de diseñar y poner en práctica alternativas a los modelos tradicionales. En este escenario, surgen nuevas propuestas en el diseño, la producción y la comercialización de productos y servicios. En esta mesa, visualizaremos nuevas iniciativas y modelos de negocio en el marco de la Sociedad Digital y veremos cómo la producción distribuida incide en el modelo de diseño, fabricación y distribución que teníamos hasta la actualidad.


Global Village Construction Set in 2 Minutes from Open Source Ecology on Vimeo.


Open Source Ecology es un proyecto conceptualmente muy atractivo: com crear un pueblo autosuficiente con las características que tenemos hoy.

Mara Balestrini 


Para Mara, su trabajo es aplicar el método científico para entender qué sucede en las herramientas de participación. Hay que entender para poder diseñar mejor estas tecnologías, ya que todo el mundo está de acuerdo en que hay que participar, pero hay que analizar qué herramientas funcionan mejor. 

Por ejemplo, ¿por qué pensamos que participación ciudadana equivale a consulta? Hay un framework clásico de los años 70, denominado la «escalera de la participación». El peldaño más bajo es la consulta, el más alto es el empoderamiento. 

Y los estudios lo demuestran. En las apps de consulta, la participación no es muy alta. Además, si yo doy las opciones de respuesta, ya estoy decidiendo
Necesitamos ascender en los escalones. Debemos movernos hacia una democracia proactiva más alta, no de consulta. Hay nuevos paradigmas que nos permiten pensar en nuevas maneras de democracia.

Existen dos ideas de plataformas participativas que sí pueden tener más participación ciudadana y que nos empoderan. La primera es la economía de la colaboración. Una forma de democracia productiva, que los usuarios pongan en activo lo que tienen o lo que saben. El ciudadano no es consumidor sino productor. Cada vez vamos a ver más esta tendencia, y más en tiempos de crisis. Airbnb podría ser un buen ejemplo.
Otra pata del ciudadano productivo es el ciudadano maker, a través de fablabs. La gente puede crearse sus propias ideas. No sólo crear productos nuevos que no existían sino crear productos que resuelven problemas locales o personales.
 




César García Sáez 



César avanza que hablará de ecosistemas de participación ciudadana. El punto de partida lo coloca hace 3 ó 4 años, cuando, en el FabLab de Barcelona se lanzaba un ambicioso reto: pensar, a 10 años vista, cómo serían las ciudades una vez que los sensores estuvieran en todas partes. Este proyecto llamado Citizens proyectaba una ciudad que estuviese dirigida por los datos y en la que los ciudadanos no se dedicaran únicamente a votar, sino que también se involucraran en la recopilación de esos datos, en su análisis y en las propuestas de soluciones. En definitiva, se buscaba que la gente se implicara en algo más allá de la idea de «ciudadano sensor».

Por ese entonces, observaron que una de las preocupaciones más recurrentes era la calidad del aire. Por este motivo, DCDCity, en Medialab-Prado, inició un proceso para crear sensores abiertos para medir la calidad del aire con otras personas. En paralelo, comenzaba a desarrollarse un proyecto llamado Air Quality Egg, con grupos de trabajo en Nueva York, Londres, Ámsterdam y Madrid, que también se ocupaba de la calidad del aire. Casi dos años después, entre actividades prácticas y teóricas, se formó una comunidad capaz de generar un conocimiento común. Se hicieron casi 750 unidades de Air Quality Egg. 

A pesar de que se trataba de una buena idea, el proyecto no acabó del todo bien, en el sentido técnico. Por un lado, se descubrió que existían algunas limitaciones para calcular los datos ―«no había sensores baratos y buenos»― y, por otro, la plataforma en la que almacenaban la información cambió su modelo de negocio de un día para otro. La conclusión: faltan infraestructuras adecuadas, espacios equipados que permitan saltar el abismo que existe entre los early adopters y la early majority ―según el modelo de difusión de la innovación de Everett Rogers―. 

En ese momento, fue cuando decidieron lanzar Makespace, un espacio que sirve de infraestructura compartida, con equipamiento que difícilmente uno puede tener en su casa, en el que confluye gente con intereses similares y donde se pueden lanzar proyectos. Con Makespace han aprendido que de nada sirve que exista sólo un espacio con estas características (o similares), sino que lo interesante es que haya muchos sitios así y que se relacionen entre ellos. 

César se pregunta: ¿hacia quién está orientada toda la información sobre Smart Cities? Su respuesta no resulta demasiado alentadora: para el alcalde (el Capitán Kirk según su curiosa y divertida analogía con la serie Star Trek). El tecnólogo, por su parte, es quien dice si vamos o no por buen camino (éste, siguiendo con la metáfora, sería el señor Spock). Los ciudadanos, ahora mismo, no cumplimos un rol definido y somos difícilmente capaces de conseguir algo al margen del Estado (representados por los señores de rojo, aquellos que mueren en todos los capítulos…). 

Sobre la figura del «ciudadano sensor», el ponente alertó sobre una desvinculación del problema y su solución: «el ciudadano no pude hacer nada más que hacer una foto y darle a un botón». En esta realidad, el ciudadano no es más que un trabajador no remunerado, desligado de la resolución de los problemas que él mismo advierte y, por otro lado, las soluciones quedan supeditadas a la existencia de presupuesto.

Más que lo que se conoce como «ciudadanos inteligentes» (que, a fin de cuentas, no son otra cosa que ciudadanos con aplicaciones móviles), necesitamos «ciudadanos implicados»: gente que participe activamente en los temas que le preocupan, que tenga disposición para dedicarle un tiempo, que interactúe con otros para aprender a desarrollar nuevas soluciones, que entienda que su rol como ciudadano va más allá de las votaciones esporádicas y, principalmente, que comprenda que existen escenarios en los que todos, todos, podemos ganar. 

 

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